一个定理的诞生

这是一本一般人有一半内容都看不懂的书。但是这并不妨碍一般人抱着八卦的心态去一窥顶级数学家的日常都在干什么。这也是这本书的作者想要写作这本书的目的。

本书作者是2010年菲尔茨奖获得者法国数学家塞德里克·维拉尼。他用日记的形式记录了从灵感的诞生到最终成果的展现和获奖的历程。本书的一大特点就是附带了许多数学内容,这些数学内容我们普通大众是看不懂的,但是直接跳过也无妨。

个人感受是现代学者做研究已经很难凭借自己的一丝灵感搞个大新闻出来了。一个发现诞生的背后是一个团队很多个日日夜夜的通力合作。很可能一周的工作成果在下一周就被推翻。很可能冥思苦想一夜也无法获得一点进展。可能在研究的过程中要面临着社会、同行、单位、家庭的压力和打扰。一个顶级学者的生活远不是在领奖台上那一两个小时显示的那么轻松和容易。但是在日常生活中的灵感一现,在经历瓶颈之后突破的那一瞬间,在结果得到同行认可的时候所产生快乐是别人无法分享的。作者想要传达给大众的是,数学家或者广义上的科学家远不是人们心目中的那么让人无法理解,他们也有自己的喜好和喜怒哀乐,也会在遇到压力时焦躁不安。

作者的文笔非常不错,书里也充满了有趣的内容,比如:一次作者外出开会后回巴黎,时间很晚没有车回家了,只能求路过的车辆载他一程,车主在得知他是一个数学家后让他在一张白纸上写一个数学公式留恋;或者作者用大段的篇幅描写不同音乐带给他的做其他事情的回忆,这种附着在音乐上的记忆,总是在听歌时给人意想不到的惊喜。

坐在冷板凳上搞学术是痛苦的,而定理诞生时的快乐是远胜过领奖时的快乐的。