这个时代的无知与傲慢

这是在听恋练有词的课的时候知道的一本书。这本书在图书馆能找到,所以我就找来看了。整本书从思维不能完全正确认识世界开始展开,逐步分析美国的状态和问题,世界的状态和问题,以及自己和自己的基金会能做些什么。

索罗斯这个人我知之甚少,就算读完了这本书我去网上搜索了一下他的资料,还是对他了解不多。我现在知道的是他从小在一个并不民主的国家长大,后来来到伦敦以哲学家卡尔波普为导师。受到其导师的影响,开始研究开放社会的相关问题,并逐步建立了自己的理论框架。他利用这些框架和自己的经验在金融市场上投机赚了不少钱,许多人对他恨之入骨,但他把赚到的钱的一大部分投入了自己推进开放社会的事业中。

书以一个哲学讨论开始,即思维能否真正的完全认识世界。我在高中政治课本中读到的是思维是能够认识存在的,我们要批判不可知论。索罗斯的观点与之相反。我们能通过证伪来推翻一个理论却不能完全证明一个理论(这是从他的导师波普尔那里得来的),对于自然科学如此,对于有关人的问题的时候,这种不确定性加强了。由于思维本身也是这个世界的一部分,当我们的思维去认识世界时,也在认识认识这个世界的思维本身,这就会陷入类似说谎者悖论的状况。反身性说的正是这个事情。当我们购买股票时,我们有一个预期,但是股价也受到预期的影响,结果是不确定的。

由于思维的局限,我们的很多认识是不正确的。由于忽视了反身性的存在,金融市场上出现了大量的自我强化的繁荣-崩溃的投机机会。但作者想要详细说明的并不是有关金融的东西,而是开放社会。索罗斯从911之后布什政府利用人们的恐惧将美国带入针对一个概念而不是具体目标的反恐战争漩涡开始分析一个开放社会的条件和当前世界局势。美国变成了一个不愿意承认失败的感觉良好型社会并逐步失去其对世界走向的控制力。最后索罗斯分析了欧盟的领导和开放型社会示范的可能性,并谈论了接下来要重点关注的能源、气候等人类共同的问题。这些都不是简单的科学问题,而是掺杂了大量政治关系的复杂问题。

作为一个对政治局势了解基本为0的人,我对其在局势方面的叙述不置可否。因为不了解,所以不评价。这本书对我最大的意义在于一个认识框架建立的必要性。最近一年了解的具有非凡见解的人都不只是某一个领域的专家,而是有一个横跨多学科的认识框架。通过这个框架,他们可以迅速分析出事情的要点并作出相应的动作。而建立这个框架是需要多年的时间和经验的积累而不是仅仅通过短时间的突击。这也让我将那个有所忘记的目标又提了出来,即:建立对世界尽量客观真实的认识,能对形势作出有依据的判断。要完成这个目标需要三件东西:technology,knowledge,language ,三者缺一不可。科技能赋予突破限制的能力,知识能让我积累大量素材,语言能让我保持多样性。为了实现这个长期目标,就需要分解为三个子目标,进而分解更多的小目标,并对今后的行程提供判断依据。

读书最重要的不是读到了什么,而是想到了什么。